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不要在不断的优秀中走向平庸

时间:2015-10-31作者:威廉·德莱塞维茨来源:《教育家》杂志

我们不妨先来讨论你是如何考入斯坦福的吧。你能进入这所大学,说明你在某些技能方面非常出色。或许你的父母在你很小的时候,就鼓励你追求卓越。他们送你到好学校,老师的鼓励和同伴的榜样同样激励你更努力地学习。

除了在所有课程上都出类拔萃之外,你还注重修养的提高,充满热情地培养了一些特殊兴趣。你参加了许多课外活动,参加私人课程。你用几个暑假在本地大学里预习大学课程,或参加学习专门技能的夏令营或训练营。你学习刻苦、精力集中、全力以赴。所以,你可能在数学、钢琴、曲棍球等方面都很出色,甚至是个全能选手。

在你走向所渴望的成功之路的过程中,进入斯坦福是你踏上的众多阶梯中的一个。再读三年大学、三五年法学院或医学院或研究型博士,然后再干若干年住院实习生或博士后或者助理教授。总而言之,进入越来越狭窄的专业化轨道。

你可能从政治学专业的学生变成了律师或公司代理人,再变成专门研究消费品领域的税收问题的公司代理人。你从生物化学专业的学生变成了博士,再变成心脏病学家,再变成专门做心脏瓣膜移植的心脏病医生。

从你上高中开始,甚至初中开始,你的唯一目标就是进入最好的大学,所以现在你会很自然地从“如何进入下个阶段”的角度看待人生。“进入”就是能力的证明,“进入”就是胜利。先进入斯坦福,然后是约翰·霍普金斯医学院,再进入旧金山大学做实习医生等。或者进入密歇根法学院,或高盛集团或麦肯锡公司或别的什么地方。

真正的创新,是创造新的可能性,是创造你自己的生活。它意味着不随波逐流,不是下一步要“进入”什么名牌大学或研究生院,而是要弄清楚自己到底想要什么,不是父母、同伴、学校或社会想要什么。即确认你自己的价值观,思考迈向自己所定义的成功的道路,而不仅仅是接受别人给你的生活,不仅仅是接受别人给你的选择。

比想象力更难的,是按自己的价值观行动的勇气。道德想象力是困难的,这种困难与你已经习惯的困难完全不同。不仅如此,光有道德想象力还不够。如果你要创造自己的生活,如果你想成为真正的独立思想者,你还需要勇气。不管别人说什么,要有按自己的价值观行动的勇气,不会因为别人不喜欢而试图改变自己的想法。

我在就这些问题与学生交流时,经常听到的一个词是“自我放任”。“在攻读学位过程中有这么多事要做的时候,试图按照自己的感觉生活,难道不是自我放任吗?”“毕业后不去找个真正的工作而去画画难道不是自我放任吗?”

年轻人只要思考一下稍稍出格的事,就不由自主地质问自己。更糟糕的是,他们觉得提出这些问题是理所应当的。许多学生在高年级的时候跟我谈论,他们感受到来自同伴的压力,他们想为创造性的生活或独特的生活正名。你生来就是为了体验你自己的疯狂的:疯狂地打破常规,疯狂地认为事事皆有可能,疯狂地想到你有天赋之权去尝试。

是的,你会犯错误。可那是你的错误,不是别人的。你将从错误中走过来,而正是因为这些错误,你更好地认识了你自己。由此,你成为更完整和强大的人。

大学刚开始,成年时代也才刚开始。打开自己,直面各种可能性吧,你自身的深广也将远超你现在的想象。

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